X射线偏振测量

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天文X射线偏振测量

几个keV能区的X射线偏振测量具有重要科学价值,是研究天体物理磁场、几何和辐射机制的有效手段,甚至在某些方面是唯一手段。然而,由于技术困难,这一领域经历了超过40年的空白期。2001年,意大利科学家发明了新方法可以高灵敏度地测量天文X射线偏振。在跟他们合作的基础上,我们在2018年10月发射了“极光计划”立方星X射线偏振探测器,作为新技术的首次空间验证。经过第一年数据积累,来自蟹状星云的X射线偏振信号在2019年被重新探测到,标志这一重要的窗口历经40多年被重新开启。有趣的是,我们还发现了蟹状星云脉冲星的偏振信号在自转周期跳变 (glitch) 之后发生了改变。同时,我们还参加了我国领导的下一代大型空间X射线天文台“X射线时变和偏振探测卫星 (eXTP)”。未来,X射线偏振将作为一个新手段在天文中产生重要影响。


联系人:冯骅